Histoire du chanvre : une plante produite et utilisée depuis la nuit des temps

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Le chanvre est une plante aux multiples facettes qui a marqué l’histoire de l’humanité par ses nombreuses utilisations. De la fibre textile à la papeterie en passant par la médecine, le chanvre a toujours été au cœur de l’évolution humaine et industrielle. Dans cet article, nous retraçons l’histoire de cette plante fascinante et ses différentes applications.

Le chanvre industriel est cultivé dans le monde entier depuis plus de 10 000 ans. Les civilisations anciennes ont été les premières à découvrir les avantages et les utilisations étonnantes du chanvre. Les archives historiques et les archéologues peuvent retracer l’utilisation du chanvre dans le monde antique et moderne et a eu un impact considérable sur le commerce, l’exploration, l’agriculture et la fabrication. Le chanvre a été utilisé comme fibre, comme médicament et comme aliment pendant des siècles et a joué un rôle économique et social majeur tout au long de l’histoire. Avec la revitalisation de l’industrie mondiale du chanvre, de nombreux experts pensent que le chanvre industriel aura un impact économique mondial majeur pendant de nombreuses années.

Origines de la culture du chanvre dans le monde

La première utilisation du chanvre remonte à plusieurs millénaires. Les archéologues ont découvert des traces de textiles en chanvre datant de 8 000 ans avant Jésus-Christ en Chine. Le chanvre était déjà cultivé pour sa fibre textile, mais aussi pour ses graines, source de nourriture et d’huile. Les premières traces écrites sur la culture du chanvre proviennent également de la Chine, où il était utilisé pour la fabrication de cordages, de vêtements et de papiers.

Il a d’abord été cultivé dans certaines régions d’Asie, puis s’est répandu dans certaines régions d’Afrique, d’Europe et plus tard en Amérique du Sud. Le chanvre était couramment utilisé pour l’alimentation et la création d’outils, de vêtements et de cordes. Le chanvre a été l’une des premières cultures à avoir vu le jour. Il a ensuite été valorisé dans de nombreuses religions, comme le montrent des documents religieux.

Au Moyen-Âge, le chanvre est devenu une culture précieuse car il était utilisé pour le papier, la nourriture, les textiles, etc. Trois fois plus solide que le coton et résistant à l’eau salée, les navires sont devenus dépendants de cette culture pour créer des navires durables pour les Vikings et autres. Le chanvre a commencé à se répandre dans le monde entier et a trouvé un foyer cohérent sous la forme de colonies britanniques au 18e siècle. “Henry VIII encouragea les fermiers à planter cette culture de manière extensive pour fournir des matériaux à la flotte navale britannique”. Pendant un certain temps, les agriculteurs ont été obligés de cultiver cette culture et les citoyens ont même pu payer leurs impôts avec. Si, à un moment ou à un autre, le chanvre a été cultivé dans tous les États américains, il a connu un sérieux déclin à partir du XXe siècle. La culture a été éclipsée par le coton, désormais commun, en raison de l’invention de l’égrenage mécanique du coton à la fin du 18e siècle, et il était difficile pour le chanvre de jouer le même jeu.

Toutefois, la production de chanvre a beaucoup ralenti après la seconde guerre mondiale jusqu’à presque disparaître.

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Le chanvre, une alternative au coton et aux fibres synthétiques

Au cours des siècles, le chanvre a été progressivement délaissé au profit d’autres matières comme le coton ou les fibres synthétiques. Ces dernières étaient plus faciles à cultiver et à transformer, ce qui a conduit à un déclin de la culture du chanvre. Cependant, le chanvre présente plusieurs avantages par rapport à ces alternatives.

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Les atouts du chanvre en tant que fibre textile

Tout d’abord, le chanvre est une plante très résistante qui nécessite peu d’eau et de pesticides pour pousser. Sa culture est donc moins nocive pour l’environnement que celle du coton. De plus, la fibre de chanvre est naturellement antibactérienne, hypoallergénique et thermorégulatrice, ce qui en fait un matériau idéal pour la confection de vêtements, notamment dans le secteur du prêt-à-porter.

Les textiles en chanvre sont également réputés pour leur solidité et leur durabilité. Ils résistent mieux aux lavages et au temps que les fibres synthétiques ou le coton. En outre, la fibre de chanvre possède des propriétés isolantes et absorbantes qui lui confèrent une grande polyvalence dans la fabrication de divers produits textiles.

La culture du chanvre pour la papeterie

Le chanvre a également joué un rôle majeur dans l’histoire de la papeterie. La première utilisation connue du papier de chanvre remonte à la Chine, environ 2 000 ans avant notre ère. Les caractéristiques du chanvre en font une matière première idéale pour la fabrication de papier de qualité. En effet, sa fibre longue et résistante permet d’obtenir un produit très solide et durable.

Au fil des siècles, le papier de chanvre s’est répandu en Europe, où il est devenu un élément incontournable de la production de livres, de cartes géographiques et de documents officiels. La déclaration d’indépendance des États-Unis a même été rédigée sur du papier de chanvre !

Le renouveau de la papeterie à base de chanvre

Aujourd’hui, face aux problématiques environnementales liées à l’exploitation forestière pour la production de papier, le chanvre est de nouveau considéré comme une alternative responsable. Sa culture nécessite moins d’espace, d’eau et de produits chimiques que celle des arbres traditionnellement utilisés dans la papeterie. De plus, le cycle de croissance rapide du chanvre en fait une source renouvelable et pérenne de matière première pour la fabrication de papier.

Le chanvre et ses applications médicales

Enfin, le chanvre a également été cultivé pour ses propriétés médicinales depuis des millénaires. Les anciens Chinois utilisaient déjà les graines de chanvre pour traiter diverses maladies, tandis que les Indiens les employaient pour apaiser la douleur et réduire les inflammations.

Le chanvre, source de cannabinoïdes

La découverte des cannabinoïdes dans le milieu du XXe siècle a contribué à redorer l’image du chanvre en tant que plante médicinale. Les scientifiques ont alors identifié différentes molécules aux propriétés thérapeutiques, comme le CBD (cannabidiol) ou le THC (tétrahydrocannabinol). Ainsi, la culture du chanvre à des fins médicinales s’est développée, notamment pour la production d’huiles, de gélules ou de crèmes riches en cannabinoïdes.

Les recherches sur les applications médicales du chanvre se poursuivent encore aujourd’hui, avec des résultats prometteurs dans le traitement de nombreuses affections telles que les troubles du sommeil, l’anxiété, les douleurs chroniques ou encore certaines maladies neurodégénératives.

Le cannabidiol : molécule qui sauvera la production de chanvre ?

Heureusement, l’avenir de la CBD et du chanvre s’annonce prometteur, car les gens se réapproprient lentement l’histoire ancienne des plantes. Avec l’adoption de la Farm Bill, les portes se sont ouvertes aux médicaments holistiques de la CBD et au message du cannabis et du chanvre naturels. Pour les francophones, cette molécule est aussi en vogue et bien souvent produite de manière 100% comme nous le montre ces experts du CBD France.

La CBD fonctionne en interagissant avec le système endocannabinoïde, présent chez tous les mammifères. Ce système régule et réagit avec les cellules qui contrôlent l’appétit, le métabolisme, la mémoire et bien plus encore. Chaque fois que notre corps sort de l’homéostasie, c’est là que le système endocannabinoïde entre en action et commence à synthétiser les endocannabinoïdes nécessaires qui ramèneront le corps à l’homéostasie. À ce stade, les endocannabinoïdes agissent comme des neurotransmetteurs et sont captés par des récepteurs spécialisés dans la réception des cannabinoïdes qui se trouvent à la surface des cellules.